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盗版是怎样“帮助”印度游戏行业发展的?

印度是世界上增长最快的游戏市场,游戏研发行业也正在蓬勃发展,并且吸引到了全球游戏巨头的关注。在印度,有许多商店售卖游戏主机,电视台经常转播电竞赛事,几乎人人都会用手机玩游戏。

盗版是怎样“帮助”印度游戏行业发展的?

但倘若游戏盗版行业从未渗透印度,这一切也许都不会发生。

上世纪八九十年代,游戏行业在全球迎来爆发式增长,但在印度却毫无存在感。除了极少数幸运的孩子(他们也许有亲戚住在国外),几乎没有人了解电子游戏以及相关的文化。不过,由于游戏本身极具吸引力,它们逐渐变得流行起来。孩子们都想玩《超级马力欧兄弟》《魂斗罗》和所有其他那些酷炫的游戏。

在遍布印度各地的“缅甸集市”和“新加坡广场”这些灰色地带,店主们开始进口仿冒的任天堂主机,以及一种1000合1游戏卡带,这类卡带在印度极富传奇色彩,对印度中产消费者很有吸引力。并且还催生了一场革命,它培养了一代印度孩子对游戏的兴趣和热情,并使得他们最终愿意购买正版、成为职业电竞选手、参与游戏开发,甚至是投资与游戏相关的企业。

“如果我没玩过那些盗版游戏,很可能就不会成为一名优秀的游戏开发者。”班加罗尔的游戏设计师帕万说,“我生长在90年代,那时候绝大多数PC游戏都没有进入印度市场,而《FIFA》等极少数在印度售卖的游戏,售价大概是3000卢比(约合40美元),这太贵了,根本不是我家能买得起的。”不过,一家当地电脑商店以100卢比(1.36美元)的价格售卖盗版游戏CD,而帕万将所有零花钱都用来买游戏了,经常连续游玩几小时,直到深夜。

“玩盗版游戏成了我获得各类游戏知识、经验的唯一途径,也有助于我制作更好的游戏。”帕万说。如今,帕万不再依赖于盗版玩游戏——随着数字分销普及,各家开发商在Steam等平台制定了对印度玩家友好的游戏售价,他可以花钱购买自己喜欢的所有游戏。

对于印度几乎所有1970到2000年之间的核心玩家,帕万的故事都能引发共鸣。在喀拉拉邦生活的玩家伊丽莎白就是另一个例子。

“父亲送给我一台能玩《超级马力欧兄弟》的主机时,我甚至都没听说过任天堂。我也想过它们是不是盗版游戏。我只知道我喜欢那些游戏,一开始玩就根本停不下来。”伊丽莎白说。她在念大学期间继续玩盗版游戏(从网上下载),不过当开始工作有了收入之后,她决定花钱购买正版游戏。

“我仍然会卖那些附带100款游戏的PS2主机,这是畅销货。”迪内斯说。1983年,迪内斯在印度金奈市开了一家游戏商店,售卖世嘉Genesis主机和游戏。“现在我会把PS5和Xbox Series X卖给那些富裕的顾客,但不是每个人都负担得起。所以,我也会以3000卢比(40美元)的价格卖PS2主机。”

通过出售盗版游戏,迪内斯为那些在他店里买硬件的顾客持续提供内容。不过根据迪内斯的说法(他不愿意透露具体数据),游戏店每年收入中,那些愿意购买正版游戏和原装硬件的顾客,所占比例正在变得越来越高。“到头来,人们还是希望获得高质量、原创的东西。人们之所以购买盗版游戏,主要是因为它们便宜得多。”

除了印度各大城市之外,在那些规模较小的城镇,盗版也为推动电子游戏的普及发挥了重要作用。十几年前,索尼印度分公司的研究人员发现:在印度,最广为人知的游戏是《WWE: SmackDown! vs Raw》,而这正是因为其盗版版本进入了印度的千家万户。在几乎所有印度城镇,都有提供那款游戏的PS2游戏厅,每小时收费约5卢比。

这也就意味着,虽然PS2在印度的官方销量非常少,但该主机却通过灰色市场占据了更大的市场份额……这样间接影响下,在如今的印度,PS仍然是影响力最大的游戏主机品牌。

近年来,随着智能手机市场在印度农村地区迎来爆发式增长,装机业务也在蓬勃发展。在许多商店,店主会向顾客收费50卢比,然后将优质安卓游戏的APK安装到顾客的手机内存卡中。所以从某种意义上讲,盗版仍然在让游戏触达那些原本无力购买的印度玩家。

“盗版商总是知道该如何为消费者提供价值。”做过游戏记者、街机厅老板的维蒂普·维加·库玛说,“他们往往会带来新的东西,而那些更合法的企业在几年后才会跟上。在印度,灰色市场从业者很久前就开始采用回购的模式,比百思买在美国推出同类模式早得多……在绝大多数市场,游戏盗版就像‘先试后买’的代名词,也许会为某些抢先体验或F2P游戏铺平道路,因为在不清楚游戏品质的情况下,人们不会总是愿意直接花钱。”

盗版经常被视为游戏行业的公敌之一,却在印度这样的市场,盗版也能带来了好处——它激发人们对游戏的兴趣,在那些大公司出于市场考虑暂时没能满足玩家需求时,让许多无力购买的玩家有机会接触到、并最终爱上游戏。而这,似乎正是游戏公司的营销部门努力想要实现的目标。

在印度,小城镇和村庄里走出了一批电影制作人、音乐家、板球运动员和企业家。随着时间推移,游戏开发者、职业电竞选手和游戏主播也会出现在那些地方。那一天到来时,我们或许应该感谢盗版,在“让印度孩子爱上游戏”这方面,盗版的确做出了并不直观却又至关重要的贡献。

文章:
https://www.vice.com/en/article/xgzq9q/pirated-and-illegal-video-games-helped-india-market-grow

来源:游戏葡萄
原文:https://mp.weixin.qq.com/s/lvR5YywTZWzzBMqWJ_QdzQ

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