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这款比《魔兽世界》还古老的网游,为什么能连续运营20年?

作为全世界知名度最高的游戏之一,《RuneScape》前不久迎来了上线20周年。《福布斯》杂志网络版撰稿人David Jagneaux采访了开发商Jagex首席设计师大卫·奥斯本(Dave Osborne)、产品总监马特·凯西(Matt Casey)和首席创意官马克奥格尔维(Mark Ogilvie),请他俩聊了聊《RuneScape》的开发故事、未来计划,以及对于网游市场发展趋势的一些看法。游戏茶馆对访谈的主要内容进行了编译整理。

这款比《魔兽世界》还古老的网游,为什么能连续运营20年?

问:对于一款MMO来说,连续运营20年非常不容易,似乎只有像《无尽的任务》(EverQuest)那样的极少数游戏才能做到。如果可以归纳出一个主要原因的话,在你们看来,人们为什么一直在玩《RuneScape》?

大卫·奥斯本:我认为这主要是因为玩家与角色之间形成了一种非常稳定的关系。玩家几乎找不到任何理由创建第二个账号,因为《RuneScape》不提供各种角色职业,你在游戏里的所有选择和进步都与角色密不可分。从某种意义上讲,角色头像就像是你在游戏中所做一切的奖杯。

马特·凯西:《RuneScape》是一款有旺盛生命力的游戏,已经连续运营了7300多天,游戏世界不断变化,并始终为玩家提供新的体验和冒险。通过投票、社交渠道、问卷调查和协作开发会议,我们让玩家对游戏的未来享有一定的发言权。另外,《RuneScape》鼓励玩家友善相处,建立真正有意义的社交关系。

问:如今,MMO市场的竞争比过去任何时候都更激烈。《魔兽世界》《最终幻想14》等高端订阅制游戏保持着强劲发展势头,《激战2》和《上古卷轴Online》等付费游戏的热度逐渐消失,PC、移动和主机平台上也出现了许多F2P网游。与其他网游相比,《RuneScape》有哪些不一样的特点?

大卫·奥斯本:从20年前游戏上线到现在,《RuneScape》对设备的要求始终不高。在游戏问世初期,这意味着人们可以在图书馆里玩,或者在朋友家做客时迅速打开网页游玩。《RuneScape》的玩家上手门槛较低,并且已经实现了跨平台,包括登陆Steam和移动平台。在我看来,《RuneScape》是首款既推出了移动版本,又没有大幅度削减内容的网游。

马特·凯西:我认为《RuneScape》提供了一种真正的奇幻体验,既深刻、聪明,又对玩家有吸引力。《RuneScape》拥有天马行空的故事情节和一种独特的英式幽默感,我尤其喜欢游戏里许多经过精妙设计的任务,它们经常让我想起LucasArts制作,将个性角色与烧脑谜题融为一体的《猴岛》《Loom》等经典点击式冒险游戏。

在《RuneScape》中,玩家还可以以自己觉得舒服的节奏,随心所欲地游玩。很多玩家在玩游戏时会做其他事情,例如观看电视剧、购物,甚至上班。

这款比《魔兽世界》还古老的网游,为什么能连续运营20年?

问:2020年,《RuneScape》的付费订阅用户数达到120万,创下了新的历史纪录。既然游戏本体已经免费,为什么还有很多玩家愿意花钱?

大卫·奥斯本:事实上,我们将《RuneScape》视为一款付费游戏,每个月都会推出大量的章节式内容,此外还会发布补丁和组织活动。如果玩家订阅《RuneScape》,就能体验更多有趣的玩法。你可以免费游玩,获得部分地图、任务和技能,但却会错过我们持续输出的新内容、新故事和新的技能……这种感觉有点像等待某部热门电视连续剧的下一集。

马特·凯西:我还想补充一点,那就是在2013年的时候,我们推出了《RuneScape怀旧版》(Old School RuneScape),让老玩家们有机会畅玩游戏的早期版本。在2020年,《RuneScape》两个版本都有所增长,所以我们的订阅用户数创造了新纪录。

问:《RuneScape》去年登陆了Steam,能否聊聊它在Steam商店的表现?

大卫·奥斯本:我们非常满意,玩家和Valve都为我们提供了很棒的支持。Steam版本推动了《RuneScape》玩家数量的增长,不过更重要的是,这款游戏在Steam吸引了如潮好评——过去30天玩家提交了超过3700篇评测,整体好评率达到了94%。

这款比《魔兽世界》还古老的网游,为什么能连续运营20年?

问:连续20年维护和运营一款MMORPG,你们遇到的最大挑战有哪些?

大卫·奥斯本:我认为答案就在问题里。《RuneScape》一直希望向玩家讲述新故事,这意味着我们既需要在游戏中添加新的地域、角色和任务,又不能删除相对老旧的内容。随着时间推移,游戏画面和音效的质量变得越来越高,几乎不可能将所有旧素材都提高到最高标准……设计标准也越来越高,玩家希望体验更多新玩法,但我们得想方设法让它们紧贴游戏现有的系统。我们需要把握新旧之间的平衡,确保各种体验无缝对接,这真的很难。

马特·凯西:我们也面临着与大多数其他游戏一样的挑战,那就是与竞争对手争夺玩家的时间和注意力。我们会不断尝试适应新趋势,推动《RuneScape》触达更多玩家。玩家们希望获得完整的体验,而不是删减版或“Lite”版本,所以我们决定在2021年面向iOS和安卓平台发布一个全新版本,并支持玩家跨平台游玩。

问:你们在IP拓展方面有没有为《RuneScape》制定任何计划?例如推出续作、衍生作品,或者采用同一个IP的其他品类游戏?

马克·奥格尔维:肯定有这方面的计划。我们希望将《RuneScape》带给尽可能多的玩家,并不局限于(制作)MMO。我们会研究几种不同品类,包括动作RPG、平台过关、策略甚至互动故事书,也会考虑在《RuneScape》的世界观下制作一款新网游。当然,我们现在还没有做出任何决定。

马特·凯西:我们不断研究和评估将《RuneScape》带给新玩家的机会,会为研发加大投资,希望能创作更多长盛不衰的游戏。目前,我们有支团队正在开发一款尚未对外公布的游戏。

这款比《魔兽世界》还古老的网游,为什么能连续运营20年?

问:对于MMO市场在未来5年、10年甚至20年内的发展,你们有哪些想法?《RuneScape》怎样适应整个行业的变化?

大卫·奥斯本:令人鼓舞的是,某些公司仍然在对外公布MMO项目。你会看到越来越多与MMO类似的“在线服务”型游戏,它们拥有社交架构和可拓展世界,开发商会频繁推出更新内容。就个人而言,我希望网游能尽量减少对玩家的要求,因为我们的生活越来越忙碌,有太多其他事情需要我们关注。如果网游对玩家没有压力,你可以随时拿起或放下,那么我相信这个品类将会继续繁荣发展。

马特·凯西:我也有同感。我认为很多人热爱网游,但无法花太多时间却深入体验。随着跨平台迅速变得普及,我相信玩家将能够更轻松地畅玩MMO。另外,这还会引发游戏类型出现更多的融合,就像与十年前相比,如今更多游戏会添加角色扮演元素那样。

来源:游戏茶馆
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