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借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城

或许在不远的未来,“专业”的壁垒因技术的发展也将不断降低,哪怕只是业余爱好者,也能不断突破创作的天花板,并以极低的成本,创作出极具个性化的专业级作品。

孙侨今年23岁,他的身份是超新星团SuperNova的“领队”。

在国内游戏圈里,超新星团SuperNova(以下简称SuperNova)是一家颇有名气的《我的世界》玩家团队。这支团队成立5年有余,吸引了300多名成员,他们大多非常年轻,从十一二岁的玩家群体,到二十多岁的建筑专业学生,这支团队可以说吸收了最“脑洞大开”的一波“后浪”。

孙侨说,这支团队基于同样的兴趣走到了一起,经常有大胆的想法和创意。如今,SuperNova在B站拥有多部百万级播放量的作品。

小年夜(2月4日),SuperNova发布了和联想联袂制作的《我的江城世界》,这是今年国内平台上发布的首支游戏贺岁微电影。视频发布后两个小时便登上B站热门榜,并得到业界人士的好评。

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《我的江城世界》,已于小年夜发布

籽岷是好评者中的一员,他在B站拥有百万粉丝,是《我的世界》圈内的“大神”,受到微电影启发,他不仅对这部作品做出积极评价,而且与主创团队进行了交流。他惊讶地发现,这支短短的视频中竟埋藏了如此多的细节,不经意间闪过的人物和二维码都是精心设置的彩蛋,可以挖掘出丰富有趣的信息,籽岷感叹,“SuperNova不愧是‘彩蛋怪’”。

作为知名的《我的世界》UP主,籽岷非常理解视频创作过程之复杂。此次《我的江城世界》不仅还原了武汉宏观全景,还精致刻画了人物细节、动作设计等场景。籽岷注意到,微电影团队在视频摘要里特别感谢了联想的算力加持和艺术指导。

正如籽岷所说,尽管目前已经有了为数众多的《我的世界》视频,但《我的江城世界》仍然十分特别。某种程度上,相比于一款游戏录制视频,它的制作水平更接近于一部向动画水准迈进的作品。


非典型的《我的世界》作品

熟悉《我的世界》的玩家都知道,无论是游玩过程中,还是用《我的世界》制作的各类影片里,人们始终会感受到极强的“方块感”。房屋是方块、树木是方块,就连流动的水流也是方块。很大程度上,这种积木堆积一样的方块感成为了《我的世界》的标志符号,一种浪漫的象征。

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
《我的世界》是方块组成的世界,无论是人物还是建筑,看起来都特别“方”

但这种特征在有些时候也成为了阻碍。对于创造模式的爱好者来说,这是一款用1×1×1大小的方块“搭积木”的游戏,每一个方块都不算小,这就使得玩家很难制作出细节丰富的小物件。除此之外,对部分不熟悉《我的世界》风格的人们来说,四处都是方块的风格看起来也可能有些别扭。

从这一角度来说,《我的江城世界》不是一款纯粹的《我的世界》作品。“不全是用《我的世界》做的”可能是许多玩家对这部作品的第一印象。在《我的江城世界》中,既有《我的世界》传统的方块建模,也有看上去完全由专业建模软件单独制作的模型——从中你已经完全看不出《我的世界》的方块感。因此,这个视频给人的感觉是,它是混合制作的,《我的世界》部分可能占了一半,另一半模型则来自其它地方。

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
灯笼与牌匾看起来就不是原生《我的世界》所能达到的效果

事情当然不会这么简单。实际上,片中出现的绝大多数场景都是利用《我的世界》制作的。这也是《我的江城世界》整个短片的奇妙之处:那些看上去完全不是由《我的世界》制作的部分,其实也是通过《我的世界》搭建而成。

“为了确保小的物件能有更多的细节,以及外部场景有丰富的街景、招牌,我们采用了圈内常说的‘大小比例融合’技术——比如这个机械臂,其实放大来看,是个非常大比例的结构——用以还原完整的细节。”孙侨介绍说。

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
在同一个屏幕中,有着不同比例的《我的世界》创作物。如果放大看,也能发现机械臂是由方块搭造而成

对游戏玩家来说,这种处理方式与游戏显卡的DSR技术的原理较为接近。DSR(动态超级分辨率)是这样一种技术,它以更高、更细腻的分辨率渲染游戏,然后把画面智能地缩放至显示器的原生分辨率中。这意味着,你在1080p屏幕中看到的画面实际上是2K甚至4K的原生画面压缩而成的,这当然比普通的1080p画面拥有更高精度。

在《我的江城世界》中,一个微小的机械臂在《我的世界》中的原始模型可能比整个街道更为庞大,但在视频中,它被缩放到了足够小的程度,小到你几乎看不见《我的世界》标志性的方块,进而呈现出原版游戏无法表现出的画面效果。

这样的技术意味着更多的后期制作,以及更复杂的渲染计算。联想为《我的江城世界》在后期处理方面提供了强大的技术支持,SuperNova学生团队使用的是联想ThinkStation P920工作站。除此之外,更专业的设备的好处是,它给创意带来了更多选择,在“大小比例融合”之外,团队还能去尝试更多的东西。

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
本次SuperNova使用的是ThinkStation P920,这款产品属于工业级别设备

新技术开拓游戏制作的新边界

工作的第一步是在《我的世界》中还原小半个武汉,为此,几个核心成员来到武汉进行实地考察。此前他们大多只在线上接触过,线下聚会的感觉让这些年轻人感到兴奋,在讨论的过程中,灵感也不断地迸发而出。这些灵感在随后的日子里变成了《我的世界》中超过3亿个方块、10大经典地标、8个超大型单体建筑、20余个夜间场景以及6000余帧画面……


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纪录短片《再·建江城》讲述了《我的江城世界》的幕后故事

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
项目规模巨大,处理水平也很高,许多场景的光影效果非常震撼

“现实建筑给我的灵感完全可以运用在一些古建筑的搭建里面。中式建筑不仅仅有非常规范的一面,也有天马行空的一面。如果我要复原某个古建筑的话,肯定是先看图纸,看它的立面图、柱网图等等。如果离得近的话,我会去实地考察一下建筑各方面的细节,还有它们做内部处理的方法。”

寿家乐在SuperNova团队中担任中式组负责人,在这次项目中,他主要负责复原黄鹤楼及成员调动的工作。亲身登上黄鹤楼的时候,寿家乐感受到了楼阁远眺的宏伟感。这是一座很高的建筑,在还原中,这种高度甚至超越了游戏的上限。

在《我的世界》的早期版本中,建筑物高度的限制是128个方块,在后来的更新版本中,这一限制被修改到256。游戏在前后左右的平面上没有这样的限制,玩家可以将边界扩展到非常遥远的地方。不过,在游戏过程中,程序将只会加载最远64个方块距离的场景,这在保证了性能的同时也对观感带来了一定负面的影响——你会看到远方不断有方块突然冒出来。

对于《我的江城世界》项目来说,黄鹤楼的高度突破了原有的高度限制,对于远景的展现要求也使得视距的限制成为了麻烦。通过Mod与修改系统文件的方式,上述限制都能够得到突破,不过,这也给游戏的运行带来了更大的压力。

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
游戏中黄鹤楼的高度超过了默认的上限高度,近乎360个方块

在《我的世界》中还原城市并不是工作的全部,孙侨介绍说,在前期的制作完成后,团队使用C4D、Lumion工具进行建模渲染,并利用After Effects进行后期调色、剪辑。“在使用C4D、Lumion建模渲染时,复杂度较高的场景的搭建难度较大、渲染单帧耗费时间较长,联想算力技术在这个时候帮助我们缩短了时长。”孙侨说。

“在此次作品的后半段,大篇幅的夜景和烟花场景的出现,也是我们在制作过程中遇到的较大的挑战。设置多角度立体的光效、减少噪点的难度是相当大的。我用一个重点场景来说吧,江汉路步行街这个单一场景下包含了大量的大小比例模型的结合。此外,为了确保实现夜间步行街的风貌,我们设置了大量的光效、插入上百名行人模型。结合夜色、细节及流畅动画等等,产生了极大的工程搭建和渲染量需求。单帧渲染难度非常大,这在以前是不可能实现的。”

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
在光效处理方面,《我的世界》已经支持光线追踪技术,这对硬件设备提出了更进一步的考验。而像《我的江城世界》这样注重后期处理的作品,在现阶段也只有依赖商用工作站才能迅速完成

相比个人电脑,图形工作站拥有更强大的算力和性能,主要应用于专业领域,比如图形处理计算等。《我的江城世界》有着比一般项目更大的构想,同时还需要经过许多后期处理,这种情况下工作站能够极大地提高工作效率。

“在以前,且不说渲染了,我们拿自己的电脑去把这个工程文件搭起来就挺不容易的。有时候里面的单体元件多了,工程崩了都是常事……大家都还是学生,手头也没有特别好的设备,只能摸索着做。这次获得了技术助力,的确给了我们很实际的帮助。”

对于SuperNova来说,P920带来的提升是直接的。参与这次项目的成员有五六十人,算是一个大型项目了,但“项目花费了一个月时间就完成了,其中渲染的部分,几位同学更是只用了两周多。这给了我们更多的时间去打磨场景中的细节。”

算力,让明天更美好

“在我没有接触到团队的时候,就是一种很孤独的状态。这个游戏它其实就是一个孤独的游戏,但是它可以让每个人都找到属于自己的那一份快乐。而有团队以后大家一帮人一起开个项目,这个感觉非常棒。”

聊起这款游戏带来的感受时,寿家乐提到了自身的变化。马奔立刻接过话头:“对。我们都是奔着彼此的爱好,彼此之间感兴趣的事情来的。在生活当中我们是很容易被误解、被不理解的。”

马奔是这次来到武汉的另一位核心成员。对马奔来说,项目的成果是一种展示,它能把原本不被理解的爱好展示给别人,“让别人见识到它是有价值的”,而且团队本身也消解了孤独感。“包括这次见面,我们也深刻地感受到我们可以互相理解,有一群自己理解的人在一块,那种感觉是一种归属感。”

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
对几名成员来说,这一次来武汉也有与认识多年的网友线下相聚的感觉

《我的江城世界》发布后吸引了许多人的关注。其中有《我的世界》玩家,也有一些完全不懂游戏的人,在得知这是一部学生为主的团队的作品后,他们十分惊讶——或多或少,这部作品有些颠覆他们对于“游戏”的印象。

这样的效果,在此前的《我的世界》视频,或者是其他什么游戏视频中也能够看到。游戏与工具,有时候本来就只有一墙之隔。将游戏作为微电影的表达形式,也很容易就能带来比游戏本身更易传播的作品。这种作品大多是“出圈”的,可以不局限在原本的玩家群体之中。

在过去,这样的视频制作是一件更为专业且复杂的事情。依靠游戏本身的录制功能,在质量上往往难以和专业制作的视频相比,但《我的江城世界》项目说明,将游戏作为“建模工具”,通过合适的后期处理,一个非专业的团队也能够在很短的时间内制作出媲美商业级的影视作品。

联想为何会支持这样一个项目,除了技术的展现之外,其实还有一个原因是,他们与武汉这座城市有很深的渊源——联想武汉工厂是联想最大的手机和平板电脑制造基地。去年疫情发生后,联想在第一时间驰援武汉;在后疫情时代,联想也一直希望带动当地企业产业升级,助力经济强势回暖。

借助算力,联想支持玩家团队在游戏中搭建了一个武汉城
这一次,联想的武汉工厂也在《我的江城世界》中得到复现

总体来说,在这个时间节点上,联想选择支持这样一个作品落地有自己的多重考虑,颇有深意,而且支持一个年轻的学生团队或许也更能展示自身的技术实力。我们从联想了解到,联想会继续号召并用算力支持所有热爱生活的《我的世界》玩家,“用科技挖掘城市的生命力,将自己的理解和感悟,用一砖一瓦在《我的世界》游戏中搭建出来”。

在算力领域,2020年,联想在全球超级计算机Top 500最新榜单中蝉联全球高性能计算提供商份额第一名,在全球浮点运算性能最强的500台超级计算机中,联想制造的超算入围180台,独占Top 500超算中36%的份额。

超算、算力的应用,上至大国重器、支柱产业,下至个人创作、工作效率,是一个提速增效的“利器”。在技术飞速发展的智能化时代,我们的生活正因此发生翻天覆地的变化,有无数的不可能正在变为可能。在这个过程中,算力正在发挥不可替代的作用。或许在不远的未来,“专业”的壁垒因技术的发展也将不断降低,哪怕只是业余爱好者,也能不断突破创作的天花板,并以极低的成本,创作出极具个性化的专业级作品。

就像SuperNova团队对《我的江城世界》的总结,“这在以前我们都是不敢想的”。

作者:董杭叶
来源:触乐
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