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从《影子战术》到《赏金奇兵3》:一群德国开发者的游戏梦

近年来,德国游戏行业保持着快速发展的势头,但在过去很长一段时间里,这个欧洲国家的游戏生态系统始终缺少了一个重要环节:教育。2010年前后,德国拥有几家业内领先的页游和手游公司,但如果你希望通过教育加入那些公司,选择会相当有限。

不过,《赏金奇兵3》(Desperados3)开发商Mimimi Games的6位联合创始人就是在慕尼黑学习游戏设计期间认识的。

Mimimi总经理约翰内斯·罗斯(Johannes Roth)回忆说:“当时,在德国学习游戏设计并不容易,这门课程还很新鲜。我们几个人开始一起制作游戏,还赢得了些奖项。我们感觉自己的技术和才华得到了认可。”

从《影子战术》到《赏金奇兵3》:一群德国开发者的游戏梦
约翰内斯·罗斯(Johannes Roth)

2012年,这家工作室面向iOS平台推出首款商业游戏《热气球探险》(DaWindci),并拿到了苹果设计奖。《热气球探险》广获玩家好评,为Mimimi带来了很多机会,不过据罗斯透露,该作所产生的经济回报远远不足以维持公司的长期发展。

“许多学习游戏设计的学生在毕业后创办公司,虽然他们拥有某个很酷的想法,却由于缺乏资金,或者发行商认为给他们投资太冒险而无法将想法付诸实践。我们绝对不能陷入这种循环。”罗斯说,“我们给自己定了一年的期限,如果忙碌了一年却毫无成果,我们就会将公司关掉,或者至少选择另一条道路。”


从《影子战术》到《赏金奇兵3》:一群德国开发者的游戏梦
《热气球冒险》

Mimimi开始制作第二款商业游戏《最后的修补匠:彩色之城》,并于2012年底与游戏引擎制造商Unity达成合作协议,后者为该作的开发提供了资金。然而,其市场表现仍然不足以将Mimimi的营收水平拉升到一个“新高度”。

“《最后的修补匠》在市场上的表现没有达到我们的预期。从财务角度来讲,那就像一场灾难......但它是我们制作的首款3D动作冒险游戏,我们积累了经验,还吸引了几家发行商的注意。”

《热气球探险》和《最后的修补匠》的品质都很不错,随着时间推移,越来越多的发行商愿意倾听Mimimi提出的想法,但为了实现财务稳定性,这家工作室显然需要研究新的研发方向。

“《黑暗之魂》当时非常流行,这表明玩家们喜欢具有挑战性的体验。另外,我们发现人们对忍者和日本历史很感兴趣。所以我们决定将这些元素与《盟军敢死队》系列的策略玩法结合起来,完成了《影子战术:将军之刃》。”

“《影子战术:将军之刃》开发期间,团队规模只从10人扩大到了约15人,但我们从《最后的修补匠》的制作中学会了很多东西。”罗斯回忆说,“我们尝试聚焦于受众,为游戏的目标玩家群体做游戏。在工作室内部,我们决定不为这个品类添加任何强制性的创新,而是会尽最大努力,打造一款拥有出色的上手度和用户体验的即时战术游戏。”


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《影子战术:将军之刃》

《影子战术:将军之刃》由Daedalic Entertainment发行,获得了商业和口碑上的双丰收,不过鲜为人知的是,Mimimi在该作发售前一度濒临破产......随着游戏发售日临近,罗斯与THQ Nordic取得联系,商谈为另一个经典的即时战术游戏系列《赏金奇兵》开发新作的可能性。

“在2016年德国游戏开发者颁奖典礼期间,我们几乎破产。我们赢得了很多奖项,但我们知道公司快要倒闭了。幸运的是我在活动现场遇到了THQ的人,聊了几个小时,没过多久,THQ就决定将《赏金奇兵3》交给我们开发。”

《赏金奇兵3》于去年发售,赢得了来自玩家的如潮好评,甚至获得了TGA“最佳模拟策略游戏”奖项的提名。凭借《赏金奇兵3》,这家2016年12月曾濒临倒闭的工作室成功翻身,并推动一个逐渐消失的品类重新焕发了活力。

“如今,人们明白我们复苏了这个品类。”罗斯表示,“它当然不是《赛博朋克2077》,,但人们知道这些游戏也很赚钱,并且受众群体还有增长空间。”


从《影子战术》到《赏金奇兵3》:一群德国开发者的游戏梦
《赏金奇兵3》

去年年底,Mimimi宣布将自主发行工作室的下一款游戏(代号Project Sü?kartoffel)。“自主发行游戏始终是我们的一个梦想,没想到这么快就能实现......”罗斯承认,“游戏看上去非常漂亮,我们跟几家传统发行商聊过,但我们意识到机会已经来了。从理论上讲,自主发行游戏的压力更大,但我们可以坚持自己的想法,在整个项目过程中积累经验教训,成为一家比过去更出色的开发商——哪怕我们今后还会寻求与传统发行商合作。”

Kowloon Nights为Mimimi新作提供了部分研发资金,与此同时,德国政府也会为该项目投资。据罗斯透露,这款游戏的研发预算已经超过了《赏金奇兵3》。“如果没有政府提供的补助金,我们不可能选择自主发行这样一款大作。政府补助占到了游戏研发预算的25%~50%。”

罗斯相信,来自政府的支持将会帮助德国游戏开发团队与英国、法国等其他欧洲国家的同行进行竞争。“你之所以学习游戏设计,或许是因为热爱《刺客信条》,希望在未来的某一天参与开发3A游戏......我个人完全相信,德国政府的投资和补助将会让这变成现实。”


原译文:https://www.gamesindustry.biz/articles/2021-02-05-mimimi-interview

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