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华纳兄弟拿到“复仇系统”专利,​为了一口奶酪把桌子给掀了​?

经过5年数次失败的尝试后,华纳兄弟互动娱乐终于为“复仇系统”(Nemesis System)申请专利,拿到了“电脑游戏中(设计)复仇角色、复仇要塞、社交仇杀和追随者”的专有权。如果任何其他公司想要制作一款含有复仇系统的游戏,就需要获得华纳兄弟的技术使用授权。

华纳兄弟拿到“复仇系统”专利,​为了一口奶酪把桌子给掀了​?

毫无疑问,这项专利对游戏行业的发展有害无益。除了阻碍设计创新之外,它还开创了一个糟糕的先例,可能对游戏制作的方式产生重大影响。

复仇系统是华纳兄弟为《中土世界:暗影魔多》设计的一套系统,在2017年发售的续作《中土世界:战争之影》中也得到了沿用。在两款游戏里,每位队长、酋长和霸主都是庞大反派角色网络中的一部分,拥有自己的性格和人际关系。举个例子,如果你杀死了某个兽人队长,那么他的下属可能会成为新队长,并发誓要向你复仇。

另外,这套系统还会影响不同兽人部落的优势、劣势、技能和外观——在游玩过程中,玩家遇到的敌人会变得越来越难对付。

从某种意义上讲,复仇系统确实是一项具有创新性的机制,让“中土世界”游戏显得更为逼真。这套系统显然能够让其他游戏系列受益,但令人遗憾的是,我们也许永远不会看到它在游戏里再次出现了。

华纳兄弟拿到“复仇系统”专利,​为了一口奶酪把桌子给掀了​?

1998年,南梦宫为“读取画面加载小游戏”的机制申请了专利。在初代PlayStation平台,游戏的加载页面非常冗长,为了避免让玩家感到无聊,南梦宫巧妙地将经典街机游戏《小蜜蜂》加入了《山脊赛车》的加载屏幕。随后20多年间,游戏的漫长加载时间仍然令玩家大感头疼,但由于受专利保护的限制,极少有厂商允许玩家在等待加载时玩迷你游戏。

在这项专利于2015年底过期前,南梦宫曾数次使用,并且始终采用相同的方式。例如,《铁拳5》允许玩家在等待加载时玩街机游戏《星际保卫战》(Starblade).......

也有一些著名游戏侵犯了南梦宫的专利,比如允许玩家痛殴“now loading”两个单词的《鬼泣3》。南梦宫没有对此采取任何行动,但这类案例终究属于少数;专利的存在已经足以阻止大部分游戏厂商采取这一机制。

专利制度本应促进创新:对于某种产品或技术,发明者被授予临时的专有权,但会向公众公开发布其技术规范。例如,如果某家公司发明了一款新产品,只有在公司能够提供有关产品制造和工作方式的确切细节的前提下,美国专利局才会授予专利权。当专利到期后,其他公司可以自由地使用相关信息来制造更新、更高级的产品。

就南梦宫(辅助游戏)和华纳兄弟(复仇系统)所申请的专利而言,美国专利局向两家公司授予了创意的专有权,却没有换回任何东西。这些抽象创意确实具有独特和原创性,却无法向公众提供任何有意义的技术知识。如果其他游戏厂商希望打造自己的“复仇系统”,并不需要华纳兄弟提供源代码或设计文件,但专利本身却能阻止他们创新。

华纳兄弟拿到“复仇系统”专利,​为了一口奶酪把桌子给掀了​?

颇有讽刺意味的是,“中土世界”系列曾经借鉴了很多其他游戏的设计方法,例如《刺客信条》和《蝙蝠侠:阿卡姆骑士》系列。除了复仇系统之外,你可以在其他游戏中找到“中土世界”系列中几乎每一套系统和玩法机制的原型......换句话说,华纳兄弟需要在汲取其他游戏灵感的基础上进行创新,却想把自己的创新牢牢抓在手里,不允许其他人使用。

华纳兄弟可以将复仇系统授权给其他公司使用,但很可能不会那样做。为了避免法律和财务上的潜在风险,其他公司在制作游戏时也不太可能考虑设计类似系统——久而久之,复仇系统终将被人们遗忘。

如果华纳兄弟不为复仇系统申请专利,其它工作室也许会发挥创造力,在其现有基础上进行创新,推动它变得更完善、更受玩家欢迎。对于游戏设计的未来而言,这确实是一次令人担忧的先例。


原译文:https://www.thegamer.com/wb-games-nemesis-patent-middle-earth-mordor-mistake/

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